科学家测试用植入大脑设备提高记忆力

2015-09-15

 

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美国防部正在测试用植入物提高人脑记忆力

就像电影《黑客帝国》中所描述的那样,我们正在进入一个崭新的时代,或许人类真的可以通过在大脑中植入一些小零件来提高脑记忆量。

美国国防部高级研究计划局(DARPA)上周在圣路易斯市召开的一次会议上宣布,国防部正在进行一项测试,在数十个人的大脑中植入了某种能够定向电击测试者大脑里的记忆中枢的植入物。测试结果表明,这些人在记忆力测试中的得分明显提高。

国防部代表称,有朝一日这些植入物有可能被用来恢复脑外伤患者或患过其他神经疾病的人的记忆。

负责该项目的项目经理贾斯汀·桑切斯(Justin Sanchez)在声明中表示:“随着这些可植入设备技术的发展以及我们掌握的关于如何更精准地刺激大脑来达到最佳疗效的知识越来越多,我相信我们一定能够帮助受过脑外伤的士兵和大脑曾遭受过顽固性神经损伤的人。”

该项目是DARPA的恢复活跃记忆(Restoring Active Memory)计划的一部分。这项研究的目的是让科学家们能够解读有关记忆形成和记忆回想的大脑活动并且预测一个人可能在什么时候出现记忆错误。

DARPA称,届时人们可以利用电极针对存储记忆的特定脑细胞群实施定向电击,让记忆变得更加容易。

美国南加州大学的一群科学家也在类似项目上进行了多年的研究,他们想要开发出一种能够提高和增强老鼠和其他动物的记忆的大脑植入物。但是,DARPA进行的这项测试是人类首次在人体上测试这种技术。

接受大脑植入物的人都是自愿加入测试计划的,他们都因为患上与记忆丢失无关的神经疾病而接受过脑外科手术。

在手术过程中,科学家们将一些细小的电极植入到他们的大脑中,植入的位置是能够形成陈述性记忆的大脑区域以及与空间记忆和导航有关的大脑区域。陈述性记忆通常被用于记住事件、时间、地点或其他对象。

初步测试发现,研究人员不仅能够记住、解读和检索大脑中储存的信号,而且还能够激活记忆区来改善病人对特定信息的回忆。

科学家们还在研究提供刺激的最佳方式,比如这些内容是何时被记住的,又比如人们打算在何时去回忆特定内容。

由于该研究的成果尚未被刊登在科学刊物上,因此DARPA保留了这项研究的部分细节。

RAM只是若干项旨在提升记忆或认知能力的计划中的一项计划。

虽然我们还不能够像黑客帝国里的尼欧那样将各种技能下载到大脑中,但是DARPA去年10月已经启动了一个名为“RAM Replay”的计划,目的是通过模仿大脑回放的自然过程来提高人的运动技能记忆。我们处于睡眠状态时,大脑会自动进行这种回放。

与此同时,DARPA的“系统神经技术新兴疗法”(Systems-Based Neurotechnology for Emerging Therapies)项目也在开发能够为患有创伤后应激障碍(PTSD)和其他神经疾病的患者提供帮助的大脑植入物。


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